Nummer 1: Billy Joel – Goodnight Saigon

Publicatiedatum 26-01-2024 Laatst gewijzigd 01-03-2024

Sinds de Nederlandse Top 40 in de jaren zestig geïntroduceerd werd, hebben ongeveer 1000 nummers op de felbegeerde eerste plaats gestaan. Van Nederlandse hip-hop artiesten tot Duitse schlagerzangers, van al lang vergeten eendagsvliegen tot onaantastbare megasterren. We gingen op zoek naar de achtergronden van de specifieke nummer 1 hit. Vandaag: Billy Joel – Goodnight Saigon (1983).

 

Billy Joel werd begin jaren tachtig door een groep veteranen gevraagd om een nummer te schrijven over hun ervaringen in Vietnam. De Amerikaanse zanger hield de boot aanvankelijk af, omdat hij niet gewend was om over historische of politieke thema’s te schrijven. Hij was bovendien zelf nooit onder de wapenen geweest. Billy Joel liet zich toch overhalen, waarna hij zich liet leiden door de herinneringen die de ex-militairen met hem deelden. Het resultaat was een indrukwekkend nummer, dat begon op de trainingsbasis van Parris Island en eindigde in de uitzichtloze chaos van Vietnam. De soldaten klampten zich aan elkaar vast, in de hoop snel weer naar huis te kunnen. Volgens zij die er daadwerkelijk waren, had Billy Joel perfect gevangen was de jongen soldaten destijds in Azië doormaakten. De gedragen melodie en het aanzwellende geluid maakten het geheel extra aangrijpend. Bij sommige concerten bracht Joel Vietnamveteranen op het podium als hij het speelde. “Het is alsof je ze thuisbrengt en ze een beetje welkom heet”, zei Joel. “Dat doe ik graag voor ze.” Volgens velen het beste nummer dat ooit over Vietnam geschreven werd.

 

 

 

 

Reacties

Deze artikelen vind je misschien ook leuk...

De tijdloze jaren ’80

Voor degenen die het decennium bewust hebben meegemaakt, is het altijd weer even slikken: de jaren 80 liggen alweer bijna 35 jaar achter ons. Toch blijft het tijdperk ons...

Het verhaal achter: I’m On Fire van Bruce Springsteen

I’m On Fire van Bruce Springsteen en de E Street Band gaat over het hartstochtelijk verlangen naar een verboden en onbereikbare liefde. De vierde single van het succesalbum Born...

Nummer 1: George Michael’s Faith

Sinds de Nederlandse Top 40 in de jaren zestig geïntroduceerd werd, hebben ongeveer 1000 nummers op de felbegeerde eerste plaats gestaan. Van Nederlandse hip-hop artiesten tot...