Nummer 1: Aretha Franklin & George Michael – I Knew You Were Waiting (For Me)

Publicatiedatum 23-01-2024 Laatst gewijzigd 01-03-2024

Sinds de Nederlandse Top 40 in de jaren zestig geïntroduceerd werd, hebben ongeveer 1000 nummers op de felbegeerde eerste plaats gestaan. Van Nederlandse hip-hop artiesten tot Duitse schlagerzangers, van al lang vergeten eendagsvliegen tot onaantastbare megasterren. We gingen op zoek naar de achtergronden van de specifieke nummer 1 hit. Vandaag: Aretha Franklin & George Michael – I Knew You Were Waiting (For Me) uit 1987.

 

 

Het was een duet dat er ooit moest komen. George Michael adoreerde Aretha Franklin, terwijl de legendarische soulzangeres al vroeg onder de indruk was van de hits van Wham! Michael had zelfs de ambitie om een nummer voor haar te schrijven, maar dat strandde op koudwatervrees. I Knew You Were Waiting (For Me) werd geschreven door Simon Climie en Dennis Morgan die het in eerste instantie niet als duet voor ogen hadden. Het nummer werd aangeboden aan Tina Turner, die weigerde, alvorens het voor te stellen aan Aretha Franklin’s platenlabel Arista. Labelhoofd en muziekgigant Clive Davis hoorde er een duet in met de hotste Engelse zanger van dat moment; George Michael. Producer Narada Michael Walden hees het in een goed zittend, hitgevoelig jasje. De stemmen van Aretha Franklin en George Michael bleken geweldig bij elkaar te passen. De onderlinge chemie zorgde er verder voor dat de twee grootheden het beste in elkaar naar boven wisten te halen.

In zijn boek Bare schreef Michael over zijn ervaring met het opnemen van dit nummer. Franklin en hij namen het nummer samen op maar hun ad-libs deden ze afzonderlijk. Michael gaf toe nerveus te zijn, maar hij wist dat het geen zin had om Franklin’s stijl te kopiëren. ‘Niemand kan Aretha Franklin evenaren’, zei hij. “Het is stom om het te proberen. Ik probeerde gewoon in karakter te blijven, het simpel te houden – het was erg ingetogen in vergelijking met wat zij deed.” Over de video zou Franklin opgemerkt hebben: “We hadden een geweldige tijd. Hij bepaalde: hoe hij dit wilde, hoe hij dat wilde. Mijn oudere zus, Erma, viel meteen voor hem. Hij was erg vriendelijk en persoonlijk, makkelijk in de omgang.” Eind januari 1987 lag de single in de winkels om binnen een paar weken aan de top van de hitlijst te staan. Het zou de enige nummer 1 hit voor Aretha Franklin in de Benelux zijn..

 

 

Reacties

Deze artikelen vind je misschien ook leuk...

De tijdloze jaren ’80

Voor degenen die het decennium bewust hebben meegemaakt, is het altijd weer even slikken: de jaren 80 liggen alweer bijna 35 jaar achter ons. Toch blijft het tijdperk ons...

Het verhaal achter: I’m On Fire van Bruce Springsteen

I’m On Fire van Bruce Springsteen en de E Street Band gaat over het hartstochtelijk verlangen naar een verboden en onbereikbare liefde. De vierde single van het succesalbum Born...

Nummer 1: George Michael’s Faith

Sinds de Nederlandse Top 40 in de jaren zestig geïntroduceerd werd, hebben ongeveer 1000 nummers op de felbegeerde eerste plaats gestaan. Van Nederlandse hip-hop artiesten tot...