De 10 van Alicia Keys

Publicatiedatum 25-01-2024 Laatst gewijzigd 28-02-2024

Al 25 jaar timmert de veelzijdige Alicia Keys aan de weg als singer-songwrit(st)er, zangeres, pianiste & actrice. Ze scoorde vanaf 2001 een overweldigende hoeveelheid hits die haar tot nu toe 15 Grammy awards opleverde. Tijd voor dé 10 nummers die Keys kenmerken..

 

 

10. Try Sleeping with a Broken Heart (2009)

Deze powerballad, te vinden op haar album The Element Of Freedom, is een hommage aan Prince, van wie Keys sinds kinds af aan groot fan is. Aan Entertainment Weekly vertelt Keys: ‘Die weloverwogen stilte waarin Prince zich bevindt; waar je de longen uit je lijf kunt zingen maar het sterker is om het op bijna fluisterende toon te brengen. En dan de emotie die bij liefdesverdriet komt kijken, dat is zo pijnlijk. Elke keer vertel je jezelf: “Dit is het dan! Dit is het moment dat ik er overheen ben.” En dat blijkt dan toch niet zo te zijn.’

 

 

 

9. No One (2007)

‘Dit is zo’n nummer dat zichzelf schreef’, aldus Keys in Billboard: ‘Dat was totaal niet het geval voor de andere nummers op dit album. No One is krachtig, klassiek en tegelijkertijd vintage, wanhopig maar ook een triomf! Ik wil dat mensen mijn ziel voelen’. En als het intieme No One iets belichaamt dan is het wel soul. Terwijl het ook rijk is aan experimentele keyboardklanken van de Mellotron tot het Wurlitzer-orgel. Het Grammy-winnende liefdesliedje stond vijf weken achtereen op nummer 1 in Billboard’s Hot 100, top 3 in Nederland en top 5 in België.

 

 

8. Underdog (2020)

Alicia Keys heeft hart voor de underdog; zij die niet beroemd of rijk zijn, die worstelen en overal voor moeten werken maar wel een ontembare kracht van geest bezitten. In Underdog, mede geschreven door Ed Sheeran, zingt ze voor iedereen – ‘the underdogs, the hustlers, the single mothers, and the young teachers’. Het nummer is heel persoonlijk voor Keys, die werd opgevoed door een single moeder in een arme wijk in Manhattan. Voor een benefietconcert tijdens de COVID-pandemie bracht ze het lied ten gehore met de woorden: ‘Dit nummer is als een gebed’. Voordat ze het opdroeg aan de medische helden in de frontlinie van de crisis.

 

De 10 van Alicia Keys

 

7. A Woman’s Worth (2002)

A Woman’s Worth kwam meer dan twintig jaar geleden uit, maar het verhaal is vandaag de dag nog net zo relevant. Sterker nog, het nummer was niet zo lang geleden een hit bij de TikTok-generatie. Keys kwam op het idee nadat ze een advertentie van l’Oréal zag met de slogan Because I’m Worth It. In een interview met The Sun zei ze: ‘Toen dacht ik: ja weet je wat? Ik ben het waard!’ Keys haar piano speelt een hoofdrol in deze ‘anthem’, die luid en duidelijk de boodschap verkondigt vrouwen te behandelen met respect – iets wat net zo goed opgaat voor mannen, aldus Keys. Het werd geremixt tot een meer ‘upbeat’ versie in 2002 in samenwerking met Nas.

 

 

6. Superwoman (2007)

Superwoman is een opzwepende ode aan vrouwenempowerment waarmee ze haar tweede Grammy binnensleept. Keys’ zelfverklaarde favoriet van album As I Am is gebaseerd op gospels maar ook op The Beatles. Dit soort nummers zijn volgens de zangeres een reminder aan zichzelf. In een interview met InStyle gaf ze toe dat ze zich verre van zeker voelde tijdens het schrijven: ‘Op dat moment geloofde ik helemaal niet in de boodschap. Ik moest mijzelf uit de sleur of een moeilijke, vertwijfelde fase trekken.’ Zo herinnert ze zichzelf (en miljoenen luisteraars met haar) weer van haar eigen immense kracht.

 

 

5. Girl on Fire (2012)

In Girl on Fire komt Alicia Keys’ beheersing van muzikale instrumenten meesterlijk tot zijn recht. Het is geïnspireerd op Keys’ huwelijk en de geboorte van haar zoon Egypt. Naar eigen zeggen stapte ze voor dit nummer volledig uit haar comfortzone en kenmerkt het nummer zich door een mix van stijlen – naast R&B en soul zijn er ook rock, electro, reggae en hiphop-invloeden te horen. Het idee van het nummer ontstond door een interview met een journalist, die kopte met She’s like a girl on fire.

 

 

4. You Don’t Know My Name (2003)

De bijna oldschool, soul-ballad, You Don’t Know My Name, bevat een sample van Let Me Prove My Love To You van The Main Ingredient uit 1974. Keys’ piano komt erin terug en zingt de coupletten in een lage, fluisterende stem. Met dit nummer won ze een Grammy en een Soul Train Music Award. Fun fact: John Legend voor zijn grote doorbraak was een van de achtergrondzangers. In de Engelse krant The Guardian verklaarde ze: ‘In de nineties met megasterren zoals Mariah Carey en Whitney Houston draaide het om ultraglamour. Toen kwam er een omschakeling, het verlangen om te zijn wie je echt bent, niet gevangen door een bepaald schoonheidsideaal. Het was een bevrijding.’

 

3. If I Ain’t Got You (2003)

If I Ain’t Got You klinkt als een Motown-klassieker; warme, melodische soul met een bonzende beat als je eigen hartslag. Keys schreef het in de nasleep van 9/11, de terroristische aanval op haar geboortestad New York, en het tragische ongeval waarbij wonderkind Aaliyah (ze zouden nu allebei in de veertig zijn geweest) om het leven kwam. In een interview met Oprah uit 2020 linkt de singer-songwriter If I Ain’t Got You aan haar geliefde Swiss Beatz, die ze kent vanaf haar zestiende maar met wie ze pas tien jaar later een relatie kreeg. ‘We zijn als dag en nacht, maar het is een spiritueel samenzijn, we groeien samen.’ Ze vult aan: ‘De track past eigenlijk perfect bij de huidige tijdsgeest. Het gaat meer en meer om wat er écht toedoet: onze connectie met elkaar.’

 

 

2. Empire State of Mind (2009)

Empire State of Mind maakte Keys samen met bevriende rapper Jay-Z en wordt wel dé New York-track genoemd sinds New York, New York van Frank Sinatra. Een ode aan de Big Apple. Dat het zo’n monsterhit zou worden, hadden geen van beide artiesten voorzien. Aan Billboard vertelt Keys: ‘Toen het nummer af was, vroegen we ons af of het niet “te New York” zou zijn .. Maar het gaat om waar New York voor straat, hoop en mogelijkheden. De kans om je droom te volgen waar je ook bent en waar je maar vandaan komt.’ Niet voor niks staat het steevast op de playlist wanneer Keys of Jay-Z live optreden. Het nummer is iconisch en tijdloos.

 

 

1. Fallin’ (2001)

Fallin’ is het moment waarop het grote publiek in 2001 als een blok valt voor nieuwkomer Alicia Keys, een twintigjarige ster in wording met een rijk mezzo-soprano stemgeluid, een door soul-doordrenkte sound en volwassen songteksten. Al op haar veertiende schreef ze dit indringende nummer, over de rauwe emoties die gepaard gaan met een allereerste verliefdheid. Ze ontvangt er haar eerste Grammy voor. Klassiek getraind als pianiste, opent Fallin’ met Chopin. In de bijbehorende video bezoekt Keys haar geliefde in de gevangenis – geïnspireerd op de zaak van Santra Rucker die tot 13 jaar celstraf kreeg voor samenzwering omdat haar vriend drugs verkoopt. Aan The Guardian vertelt Keys: ‘Ik wilde de realiteit achter liefde laten zien… Ik ken mensen die vast hebben gezeten. Dat betekent niet dat je stopt met van ze te houden. Ik had net zo goed degene kunnen zijn achter de tralies.’ Het zou Keys haar enige nummer 1 in Nederland tot vandaag de dag betekenen.

 

 

 

Reacties

Deze artikelen vind je misschien ook leuk...

Bruce Springsteen: De jaren ná het monstersucces van Born In the U.S.A.

Niemand had er van opgekeken als Bruce Springsteen het monstersucces van Born In the U.S.A. had verlengd door een soort kopie van dat album uit te brengen. Kippen met gouden...

Alles over Justin Timberlake

De weg die Justin Timberlake heeft afgelegd bevat veel elementen uit het Amerikaanse Handboek der Popmuzikanten. Begonnen in het kerkkoor, vele talentenjachten afgelopen, beroemd...

Alles over AC/DC

AC/DC groeit vooral dankzij het monstersucces van het album Back In Black uit tot een van de grootste hardrock bands aller tijden. De prestatie is extra spectaculair omdat het...